Unhcr: omicidi, rapimenti e saccheggi costringono 11.500 nigeriani a fuggire in Niger

Nelle ultime settimane, gruppi armati hanno ripetutamente attaccato villaggi nello Stato di Sokoto

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L’Alto commissariato delle Nazioni Unite per i rifugiati (Unhcr) è “allarmato” per i ripetuti attacchi in Nigeria che a novembre hanno costretto più di 11.500 persone a fuggire oltre il confine nel vicino Niger. Nelle ultime settimane – ha affermato il portavoce dell’Unhcr, Boris Cheshirkov, nel corso di un briefing con la stampa a Ginevra – gruppi armati, chiamati localmente “banditi”, hanno ripetutamente attaccato villaggi nello Stato di Sokoto, nel nord-ovest della Nigeria. La violenza arriva sullo sfondo degli scontri intercomunitari tra agricoltori e pastori mentre aumenta la competizione per le risorse in diminuzione, aggravata dalla crisi climatica. “Siamo profondamente preoccupati per l’aumento della violenza nel nord-ovest della Nigeria e chiediamo un sostegno concertato e massiccio per affrontare i crescenti bisogni umanitari della popolazione colpita, che vanno dai servizi di protezione al cibo, kit di rifugio, utensili da cucina, coperte e altri articoli non alimentari”, ha affermato il portavoce. La maggior parte degli arrivi di novembre ha trovato rifugio presso le comunità locali in 26 villaggi di Bangui, un comune rurale nella regione di Tahoua, in Niger, che già da settembre ospitava 3.500 rifugiati nigeriani. Donne e bambini costituiscono la maggior parte degli ultimi arrivati ​​e descrivono omicidi, rapimenti a scopo di riscatto e saccheggi dei loro villaggi.



In coordinamento con le autorità nigeriane, l’Unhcr sta registrando i nuovi arrivi, fornendo assistenza di emergenza e identificando i più vulnerabili, ma il bisogno di riparo, cibo, acqua e assistenza sanitaria sta aumentando rapidamente. “Stiamo anche rafforzando le infrastrutture sanitarie e educative locali a Bangui, compresa la costruzione di latrine per 12 scuole e l’accesso all’acqua per altre sei. Il principale centro sanitario di Bangui sarà collegato all’acqua e all’elettricità e cinque centri sanitari più piccoli saranno dotati di personale. Il Niger ora ospita più di 200 mila rifugiati nigeriani, inclusi più di 57 mila rifugiati della Nigeria nordoccidentale nella regione di Maradi e 15 mila nella regione di Tahoua”, ha affermato Cheshirkov. L’Unhcr elogia il Niger come esempio di solidarietà e generosità in una regione alle prese con crisi crescenti, avendo dato rifugio a 600 mila rifugiati e sfollati interni nonostante la violenza nelle regioni di confine, le difficoltà economiche, le sfide sociali e gli effetti della pandemia di Covid-19. I Paesi del Sahel centrale di Burkina Faso, Mali e Niger sono l’epicentro di una delle crisi di sfollamento e protezione in più rapida crescita al mondo. Nella regione del Sahel sono ospitati più di 900 mila rifugiati e quasi 2,5 milioni di sfollati interni. Nel solo Niger l’operazione dell’Unhcr, che richiede 110,7 milioni di dollari per il 2021, è stata finora finanziata per il 64 per cento ed è necessario un sostegno costante e crescente affinché l’Unhcr continui a fornire assistenza salvavita.